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sábado, 19 de agosto de 2017

Liberado da Coréia do Norte: Pastor Lim compartilha sua história com a Igreja alegre

 



 
A grande congregação da Igreja Presbiterária Leve da Coréia, em Toronto, Canadá, estava emocionada no domingo (13 de agosto) em acolher em casa seu Pastor Sênior, Hyeon Soo Lim, que ocupou mais de dois anos de prisão perpétua em um campo de trabalho da Coréia do Norte. A igreja também estava cheia de pessoal da mídia registrando o retorno significativo e quase inesperado.

 Sam Shim, gerente de operações da igreja de Lim, disse: "Todos ficaram excitados quando ouvimos a notícia de que ele foi libertado ... Lá estava chorando e alegre chorando".

 Parecendo feliz e saudável, Lim contou a sua congregação sobre suas experiências no campo de trabalho. A soledad esmagadora foi a emoção que ele mais se lembra.

 "Desde o primeiro dia de minha detenção [no final de janeiro de 2015] até o dia em que fui libertado, comi 2,757 refeições em isolamento por mim mesmo. Era difícil ver quando e como a prova completa terminaria ", disse Lim através de seu intérprete inglês.

 "Durante o inverno, tive que cavar furos que mediam um metro de largura e um metro de profundidade. O chão estava congelado. A lama era tão dura que levou dois dias para cavar um buraco. Foi incrivelmente desafiador. Minha parte superior do corpo suava. Meus dedos das mãos e dos pés estavam gelados. Também trabalhei dentro de uma instalação de armazenamento de carvão, quebrando o carvão ", disse ele. "Na primavera e no verão, trabalhei fora, oito horas por dia, no sol escaldante, sob o constante controle de dois guardas".

 Lim relatou que o trabalho duro tomou um pedágio em seu corpo, fazendo com que ele perdesse 50 libras e fosse hospitalizado quatro vezes - a primeira vez por dois meses.

 "Não é um dia de tristeza"

 Lim disse que sabia que as pessoas estavam orando por ele e que, diariamente, o sentimento de solidão e isolamento se voltou para a "solidão pacífica com Deus".

 "Enquanto trabalhava, rezei sem cessar. Eu não tive um dia de escuridão ", disse ele. "Meus momentos de desânimo, ressentimento e resmungo se transformaram em coragem, alegria e ação de graças".

 Ele disse que, após quase um ano, amigos da igreja no Canadá enviaram-lhe uma Bíblia coreana e inglesa. Notavelmente, em um país classificou o lugar mais difícil para praticar o cristianismo, os guardas lhe permitiram mantê-los. Ele disse que leu a Bíblia coreana quatro vezes e a Bíblia inglesa uma vez, e memorizou mais de 700 versículos da Bíblia.

Todo domingo foi um dia de descanso, então ele disse que passou seus 130 domingos adorando - por oito horas por semana. Durante esse período, ele também escreveu cinco novos hinos em coreano, alguns dos quais foram cantados por sua congregação em Toronto no domingo, com lágrimas escorrendo pelo rosto.

 Lisa Pak, uma assistente do pastor, disse: "O Pastor Lim não podia escrever nada durante sua prisão, então ele trabalhou duro para memorizar detalhes, assim, a consciência de quantas refeições ele comeu sozinho e quantos domingos ele adorava a Deus sozinho "

 Ajuda humanitária

 Todo o processo começou em 1997, quando a igreja que Lim pastoreou tomou conhecimento da fome e da falta de comida na Coréia do Norte. Com a consciência do governo canadense, a igreja iniciou um ministério que cresceu para milhões de dólares em investimentos de caridade na Coréia do Norte. Eles criaram orfanatos, casas para idosos, fábricas de macarrão e tofu, bem como programas agrícolas e educacionais.

 Lim visitou o país mais de 110 vezes na supervisão desse processo. Ele disse que ainda não sabia o porquê, de repente, em janeiro de 2015, ele foi preso, acusado de "difamar" Kim Jong-un - que ele nega - e condenado à vida em um campo de trabalho.

 "Ele amava a Coréia do Norte", disse um co-pastor, acrescentando que a congregação ficou "chocada" quando Lim foi detido.

 Lim disse que ele também não está ciente da razão pela qual ele foi de repente liberado em "fiança doente" há uma semana, hoje. Os diplomatas suecos ajudaram a facilitar sua liberação, já que o Canadá não tem uma embaixada na Coréia do Norte. Lim disse que só sabia 15 minutos antes do lançamento que ele estava indo para casa.

 Lisa Pak, uma porta-voz da Igreja Presbiterária Leve da Coréia, em Toronto, disse que a igreja não tem planos para continuar seu trabalho na Coréia do Norte. "Nós fizemos uma parada completa em toda a atividade coreana e sempre pretendemos ser um presente para o povo norte-coreano. Não temos planos de voltar lá ", disse ela.

A viagem para casa

 Lim saiu de Pyongyang em um avião diplomático canadense com o contingente do governo canadense que chegou a negociar seu lançamento. Eles pousaram primeiro no Japão e depois passaram para o Hotel Sheraton em Guam, antes de chegarem a uma base militar canadense a leste de Toronto no início da manhã de sábado (12 de agosto). Ele parecia surpreso que, apesar de um exame rigoroso por um médico canadense enviado com a equipe do governo, nenhuma doença diagnosticável poderia ser encontrada. Lim disse que está convencido de oração das igrejas e os cristãos preocupados em todo o mundo fizeram toda a diferença em seu caso.

 Parecendo saudável e feliz, ele desceu o avião sem ajuda para abraçar sua esposa e filho e uma neta de um ano, a quem ele ainda não tinha visto. O filho de Lim disse: "O primeiro lugar que ele queria parar foi Tim Hortons para um café e um donut." (Tim Hortons é o café mais famoso do Canadá).

 A recepção na igreja no dia seguinte foi uma alegria e celebração esmagadora e contagiosa. Lim disse que estava orgulhoso de ser um canadense e abriu com profundos agradecimentos pelo primeiro-ministro Justin Trudeau, pelo negociador Daniel Jean, pelo ministro dos Negócios Estrangeiros Chrystia Freeland e pelo pessoal da Global Affairs Canada.

 O governo federal canadense disse que está comemorando o retorno "tão esperado" de Lim.

 "O Canadá está ativamente envolvido no caso de Mr. Lim em todos os níveis e continuaremos apoiando ele e sua família agora que ele retornou", afirmou uma declaração da Global Affairs Canada.

 Este artigo apareceu originalmente no World Watch Monitor.
 

Postado: 19 de agosto de 2017

Seu pai morreu em seus braços neste local exato fora da igreja

 


 

Em 11 de dezembro de 2016, um homem-bomba ligado a uma organização extremista islâmica entrou na igreja de São Pedro e São Paulo no Cairo e matou 25 pessoas. O pai de Marian, de 15 anos, foi uma das vítimas. Ele morreu em seus braços. Mas mesmo através desta trágica perda, ela não duvidou do amor de Deus.

 Conhecemos Marian na casa da família que eles compartilham com a família do tio nas instalações da igreja. Está localizado numa zona movimentada, perto do centro da cidade do Cairo. Seu tio é um guarda na igreja, assim como seu pai costumava ser. A casa está cheia de fotos do pai mariano, Nabil. Ele tinha 45 anos no dia em que morreu.

 No canto da pequena sala de estar eles mantêm a roupa que ele usava naquele domingo de manhã - manchas de sangue ainda visíveis. Marian aponta para uma das fotos de seu pai: "A maneira pacífica em que meu pai sorri naquela foto é a maneira como ele sorriu quando ele faleceu".

 É uma memória vívida para Marian.

 Naquele domingo, poucos dias antes de seu aniversário de 15 anos, Marian foi junto com seu pai enquanto guardava a igreja. "Nós tomamos o café da manhã juntos, e nós brincamos um com o outro", lembra Marian. "Ele foi excepcionalmente feliz naquele dia".

 Após o primeiro serviço, o pai de Marian pediu-lhe que voltasse para casa e traga chá. O que aconteceu depois mudaria sua vida para sempre.

 "Acabei de começar o fogão quando ouvi uma grande explosão. Eu pensei em meu pai imediatamente. "

 Marian nos leva na mesma rota que ela levou naquele dia, atravessou a praça até a entrada da igreja, onde ela estava conversando com o pai apenas alguns momentos antes. "Havia fumaça branca em todos os lugares, e as pessoas estavam correndo em pânico", lembra. "Fiquei chocado, mas consegui fugir. Comecei a perguntar a todos se eles tinham visto meu pai ".

 Agora, meses depois, o pátio está vazio e silencioso. Mas toda vez que Marian caminha aqui, ela se lembra daquele dia em dezembro. Perto da entrada da igreja, Marian se ajoelha. Ela acaricia suavemente o chão:

 "É aqui que o encontrei", diz ela suavemente.

 "Ele estava deitado deitado, ainda segurando as chaves da igreja, mesmo que a explosão o tivesse destruído para longe." No caos da fumaça, cadáveres e sangue, Marian sabia que tinha que dizer adeus ao pai. "Coloquei a cabeça no meu colo. Ele me deu as chaves e me pediu para cuidar do meu irmão mais novo. Então ele fechou os olhos e sorriu pacificamente, o rosto brilhando. Então ele foi ao céu. "

 Na igreja, Marian nos mostra os restos do ataque. As pessoas disseram-lhe onde o pai estava parado quando o atacante entrou na seção feminina da igreja; Como ele correu atrás dele para detê-lo. Ela pode recriar a situação sem esforço: "Olhe aqui, você vê as abas das explosões nos pilares, nas paredes. A igreja não os reparou de propósito, então lembramos como as mulheres morreram por sua fé naquele dia e como meu pai, como a única vítima masculina, também morreu ".

 Raiva, tristeza, descrença. Muitas emoções mantiveram a mente de Marian ocupada nos dias após o ataque. "Meu pai era um grande homem, um pai amoroso, eu tanto sentia tanto ele. Perguntei a Deus por quê? "

 Marian nos mostra um colar com a foto do pai. Embora ainda perca sua presença física, agora, meses após o ataque, ela não sente como se a deixasse. "Eu acredito que ele está me encorajando do céu a viver perto de Deus", diz ela. "Eu sinto que ele está me dizendo que não estou sozinho, que Jesus está comigo".

 Marian, sua mãe e irmão e irmão mais novos continuam a viver com a família nas instalações da igreja por enquanto. Enquanto isso, Marian está trabalhando duro na escola. Ela é inteligente e quer se tornar médica um dia, como se seu pai quisesse que ela fosse. "E vou a igreja agora a cada domingo; Minha fé cresceu. Não sei o que amanhã trará, mas sei que Deus cuidará de mim ".

 A raiva e a tristeza fizeram espaço para a paz e o amor nos últimos meses; Marian não pode parar de falar sobre isso durante a nossa visita. "Eu senti o incrível conforto de Deus por esses tempos. E senti o amor caloroso da comunidade cristã. Deus leva, mas Ele devolve mais. Não consigo repetir o suficiente, e também quero que os jovens adultos do mundo também o conheçam ".

 "Deus é amor. Deus é gentil. Deus é misericordioso. Experimentei isso na minha hora mais difícil ".



Postado: 19 de agosto de 2017

Governador Brownback nomeado como Embaixador em geral pela liberdade religiosa internacional

 

 

Em 26 de julho de 2017, o presidente Trump nomeou o governador do Kansas Samuel Brownback, um republicano, como embaixador em liberdade para a liberdade religiosa internacional, um papel crucial no Departamento de Estado dos EUA.

 Em Portas abertas USA, recebemos esta notícia encorajadora. Como David Curry afirmou nas primeiras horas após o anúncio da Casa Branca, "Esta nomeação demonstra um compromisso genuíno em nome da administração Trump para a liberdade religiosa em todo o mundo. Estamos ansiosos para trabalhar com o governador Brownback em sua nova capacidade como Embaixador em geral pela liberdade religiosa internacional ".

 Em Portas abertas USA, queremos agradecer por ter ouvido sua voz sobre esta questão crucial!

 As campanhas recentes de defesa das Portas Abertas, assinadas por milhares, pediram que a administração Trump atue rapidamente para preencher esta publicação - e essa é uma das razões pelas quais essa notícia é tão encorajadora.

 "Enquanto um membro do Senado, [Brownback] trabalhou ativamente na questão da liberdade religiosa em vários países e foi um dos principais patrocinadores do International Religious Freedom Act de 1998", de acordo com o anúncio no site da Casa Branca.

 Como co-presidente do Congresso do Caucus dos Direitos Humanos do Congresso, Brownback trabalhou incansavelmente nesse momento para melhorar a liberdade religiosa internacional em países de todo o mundo. Durante seu tempo no Senado Brownback também viajou para o Sudão, falando contra o bombardeio de civis e introduziu legislação sobre a terrível falta de direitos humanos na Coréia do Norte.

 "Com a perseguição religiosa atingindo níveis devastadores em todo o mundo, pedimos ao Senado que confirme o governador Brownback por esse papel crucial o mais rápido possível", diz o presidente e CEO da Portas abertas EUA, David Curry. "Dada a sua forte experiência na importante questão da liberdade religiosa internacional, temos confiança de que o governador Brownback será um importante ativo e campeão".

 Nunca esse papel foi mais importante. Com os cristãos e outras minorias religiosas que enfrentam perseguição em todo o mundo, somos tão encorajados que, uma vez que o governador Brownback seja confirmado pelo Senado, ele será um forte defensor no Departamento de Estado dos EUA. Acreditamos que ele poderá agir rapidamente e falar efetivamente sobre essa questão crucial.

 Sua voz faz a diferença para os cristãos perseguidos em todo o mundo. Obrigado por falar!



Postado: 19 de agosto de 2017

Uma família cristã sofre um ataque brutal

 




Houve um dia em que, há muito tempo, as comunidades agrícolas cristãs no nordeste da Nigéria eram auto-suficientes. Mas o aumento violento de Boko Haram mudou tudo isso.

 A fazenda de uma família local era grande e produtiva o suficiente para atender todas as suas necessidades e até dar trabalho a outras pessoas. Quando Boko Haram atacou a aldeia, militantes incendiaram a propriedade e a casa da família. Infelizmente, o pai ainda estava dentro e ele finalmente morreu pelos ferimentos que sofreu.

 Como o mais velho dos sete anos, a responsabilidade de prover a família caiu para sua filha, Rhoda. "A vida não foi fácil para nós. As coisas são muito, muito difíceis agora ", reconhece Rhoda. Após o incêndio, a família não teve tempo para se afligir. Eles tiveram que se afastar rapidamente da aldeia e se estabeleceram em uma cidade maior nas proximidades, onde começaram a procurar uma maneira de sobreviver.

 Ao longo do tempo, o alimento alimentar da família tornou-se mais escasso e mais escasso. "Algumas organizações trouxeram ajuda às pessoas", lembra Rhoda, "mas os muçulmanos simplesmente compartilhavam isso entre si".

 Felizmente, a ajuda estava no caminho, no entanto.

 Com a ajuda da igreja local, Portas abertas identificou as famílias mais desesperadas para ajudar com pelo menos dois meses de ajuda alimentar. A família de Rhoda estava entre eles.

 Sites de distribuição suportados por portas abertas

 Em um site de distribuição em Yobe, ela cai em linha com milhares de outros homens e mulheres cansados ​​e desesperados que esperam para receber sua porção designada: 100 kg de milho, 50 kg de feijão e assistência financeira para pagar outros custos de vida.

 Cada um desses centros de distribuição é uma operação maciça. Pessoal e voluntários cuidam da logística e organização, transportam e organizam sacos de comida para prepará-los para distribuição. O pessoal de segurança examina as multidões para pessoas suspeitas que podem estar associadas a Boko Haram, que são conhecidos por se infiltrar em sites como esses para causar ainda mais destruição.

 Mas o desafio não é apenas de fora. Apesar de ter certeza de que existe o suficiente para todos os presentes, as pessoas muitas vezes tornam-se paranóicas que as rações serão esgotadas e serão deixadas com as mãos vazias. As dúvidas são contagiosas e conduzem regularmente a empurrar e empurrar.

 Mas, felizmente, a espera não dura para sempre e Rhoda finalmente se encontra na frente da fila para receber a participação de sua família. As emoções desta situação são tão intensas que as palavras ficam presas na garganta. Mas a gratidão está escrita em seu rosto enquanto ela assina o alimento com lágrimas escorrendo por suas bochechas. Ela abraça calorosamente o trabalhador mais próximo e depois acompanha o jovem voluntário que ofereceu para arrastar a carga pesada que eles colocaram em um carrinho através das ruas empoeiradas para sua casa.

 Apesar de suas circunstâncias, Rhoda é grato

Uma vez em casa, Rhoda imediatamente agarra um pouco de iluminação que ela mantém na cerca e começa o fogo para fazer uma refeição. Ela e sua irmã se revezam para acender as chamas, apressando os feijões e o milho. Esta é a melhor refeição que eles tiveram há muito tempo.

 Com os olhos fixos no fogo quando envia sua nuvem de fumaça para o céu, Rhoda pode falar mais facilmente sobre o que essa ajuda significa para ela. "Quando Deus diz:" Nunca vou deixar você nem abandonar você ", ele estava falando comigo. Quem sou eu que me envia ajuda? Estou sem palavras. Vocês são realmente anjos enviados por Deus para limpar minhas lágrimas ".

 O auxílio de socorro ajudou Rhoda a dar uma olhada longa e dura em seu próprio coração. "É verdade que mesmo no calor da crise, tiroteios e perseguições cristãs ainda podem mostrar amor aos incrédulos. Mas eu odiava os muçulmanos e jurei nunca ajudá-los, mesmo que estejam no ponto da morte porque eles sempre nos negam qualquer apoio. Mas esse apoio que recebi através da OD é incondicional e me ajudou a alterar meu ódio prévio para os muçulmanos. Agora encontrei uma nova perspectiva ".

 Como rezar pelos cristãos na Nigéria

 Enquanto alguns acham ajuda através de organizações como Portas Abertas, cristãos como Rhoda enfrentam persistente exclusão da ajuda, o que leva a desnutrição, ansiedade e às vezes depressão. Muitos se sentem desmoralizados, forçados a ser mendigos em sua própria terra natal. No entanto, graças ao generoso apoio dos leitores, a Portas abertas conseguiu fornecer ajuda humanitária a 15 mil famílias desesperadas nesta área.

 Portas abertas convida os leitores a rezar pelo moral de famílias como Rhodas. Peça a Deus que forneça não apenas comida e segurança, mas um meio para ganhar dinheiro e recuperar seu lugar como membros produtivos da sociedade. Se você quiser atualizações sobre incidentes na Nigéria e outros lugares hostis ao cristianismo, você também pode Clique aqui para receber emails diretamente para sua caixa de entrada.

 



Postado: 19 de agosto de 2017

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